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【ゴルフ】

山口すず夏、東京五輪出場へ米国で奮闘中

2019年5月1日 紙面から

◇武川玲子コラム「ゴルフ米ツアー見聞録」

 「東京五輪に出たい」と米ツアーで戦う山口すず夏(環境ステーション)が、超多忙なスケジュールで奮闘中だ。五輪出場を決めるのは世界ランキング。「ランキングを上げるには、ポイントが高い米ツアーで戦うしかない」と昨秋の米ツアー予選会に挑戦し、36位に入り出場権を獲得した。

 しかしながら、その優先順位は毎試合の出場を確約するものではない。上位陣の欠場がなければ、マンデー予選に通過しないと本選出場はかなわない。予定も立てられない中、広いアメリカ大陸を父親が運転する車で転戦する。合間に次戦コースの下見をこなす目まぐるしい日々だ。

 でもその甲斐あって、今季メジャー2戦目、全米女子オープン(5月30〜6月2日、CCオブ・チャールストン)予選会でトップ合格した。その予選会は、日曜日にハワイから米本土のロサンゼルスに到着してから息つく暇がなかった。

 月曜は早朝からマンデーに参戦し、夕方は予選会のコースで練習ラウンド。水曜日は36ホールの長丁場を戦い、プレーオフのおまけもついた。そして、翌日からはヒューゲルLAオープンの本戦へ。「体力的には問題ないけど、眠いです。でもすごくいい経験」。18歳は笑顔で次戦のサンフランシスコへ旅立った。

 日本代表に選出されるには、来年夏前に日本勢上位2人に入る必要がある。現在の世界ランキングは432位(4月29日現在)と数字を見れば厳しいが、まだ1年以上の日々が残されている。メジャーなどの大舞台で活躍すれば大幅なジャンプアップも不可能でない。山口にとって4年ぶり2度目の全米女子オープンは、大きなチャンスになるかもしれない。 (全米ゴルフ記者協会会員)

 

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