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鴎外の友「大久保栄」 小倉貞俊(岐阜報道部)

大久保栄の肖像写真と、没後に出版された医学論文集。いずれも大久保家で保管されていた

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 私事になるが、私が生まれ育った東京都内の実家から自転車で五分ほどの文京区千駄木の地に、明治の文豪・森鴎外の邸宅跡がある。現在は区立森鴎外記念館になっているが、十年ほど前までは鴎外の資料室が併設された図書館だった。

 中学生のころ、本を借りに行くたびに鴎外の肖像を目にし、ささやかながら親近感を抱いた覚えがある。それから二十数年、赴任先の岐阜で「鴎外」にまつわる情報に触れるとは、思いもしなかった。

 「記者の方でしょうか?」。昨夏の昼下がり、取材のため岐阜市の社屋を出ようとしたところで、年配の男性に呼び止められた。長らく観光関係の仕事に携わり、定年後は郷土史を調べているという中川満さん(73)。所用で通り掛かった際、新聞社から出てきた私を見てふと思い立ち、声を掛けたのだという。

◆岐阜で手紙類保管

 「知人が、森鴎外やその関係者の手紙を保管している。まだ一部しか解読していないが…」。そんな雑談を振られたのが、偶然にも私だったという奇縁。「なぜ岐阜に鴎外の手紙が」と驚きつつも、詳しく話を聞くことにした。

 その一週間後。中川さんとともに、彼の小学校の同級生で、岐阜県大野町で代々医院を営む大久保映子さん(74)宅を訪れた。拝見したのは、三代前の大久保栄(一八七九〜一九一〇年)が、鴎外やその家族とやりとりした手紙類だ。栄は、千駄木の鴎外宅で書生をし、当時中学生だった鴎外の長男・於菟(おと)(後に医学博士)の家庭教師を務めていた時期があったそうだ。

 地元では秀才で知られ、鴎外宅で書生をしながら通った東京帝国大医学科を首席で卒業後、「将来の帝大教授」と嘱望され、病理学の研究のため欧州に官費留学。四年後、帰国を目前にパリで客死したと伝わる。

 華やかにも見える経歴だが、於菟や森家の家族らの手記にその名が断片的に登場するのみで、今では忘れられた存在らしい。何者かになる前に早世したためとはいえ「地元でさえ、知る人はいない」と聞き、驚きを禁じ得なかった。

 大久保さんの話では、手紙の存在に気付いたのは七年前。自宅の改築時、栄の友人からの書簡などを含む遺品五百点と一緒に、仏壇の奥に眠っていたのを見つけた。昨春、同窓会で再会した中川さんに「先祖の手紙が大量に残っている」と伝え、興味を持った中川さんが来訪。鴎外の署名がある手紙三通を確認し、いずれも鴎外全集には含まれず新発見のものと分かった。

 とはいえ、取材に取り掛かろうにも達筆の崩し字で書かれた昔の手紙とあって、私にはとても読めそうにない。一部を借り、以前に知己を得た古文書の専門家、小栗明朗・県歴史資料保存協会理事長(81)に解読をお願いした。現代語に直ったものは、さらに鴎外の研究者に分析してもらった。

 そこから見えてきたのは、若くして鴎外から厚い信頼を得ていた栄の姿だった。日露戦争に赴いた鴎外の留守宅を守って家族同様の交流をしていたり、鴎外の作品制作に助言したり…。そうした栄の生涯を、昨年十二月、新発見の鴎外の手紙の内容と合わせ、紙面で三回に分けて報じた。

◆医学の最先端研究

 ただ、今のところ「鴎外の若き友人」という以上の、栄の実像には迫ることができていない。興味深いのは、彼が明治という近代の黎明(れいめい)期に、「医学を究めよう」との大志を抱いて一地方の片隅から世界へと羽ばたいたこと、世界の最先端をゆく欧州の研究者たちと肩を並べ、医学の研究に邁進(まいしん)していたことだ。

 中川さんが調べた栄の遺品の中からは、ドイツ語で書かれた一冊の書籍も見つかった。鴎外が栄の父親にあてた手紙で「栄君の遺品の論文を本として断然出版するべきだ」と伝えた、まさにその本。栄の没後、才能を惜しんだ鴎外や友人らが出資するなど奔走し、遺稿となった医学論文をまとめて出版したもので、今後の研究課題になりそうだ。

 中川さんと大久保さんは、こうした知られざる栄の存在を郷土の偉人として顕彰することで「地域を元気にしたい」と口をそろえる。関係資料を一般公開する機会をつくろうと、有志と活動に乗り出している。

 栄の医学士、病理学研究者としての未知なる業績と人物像は、世界中を人々が行き交うグローバル化時代の今だからこそ、解き明かす意味があるのではないか。惜しまれつつ世を去ったその三十一年の生涯を深く掘り下げることで、日本の若い世代に勇気や希望、可能性を抱かせる何かが見つかる。そんな予感がしている。

 

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