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MONDAY経済

GAFA支配の岐路 米で巨大IT規制巡り調査

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◆独占、監視資本主義…強まる懸念

 グーグルなど「GAFA」と呼ばれる巨大IT企業の本拠地・米国で、圧倒的な市場シェアで公平な競争を妨げているとして、規制を巡る議論が本格化している。反トラスト法(独占禁止法)の調査中でも、買収などで拡大するGAFAに懸念は強まる一方。独禁法の厳格な運用だけでなく、個人データを利益に変えるビジネスモデル自体への規制を求める声も上がる。

■門番

米下院の公聴会で証言するホテル経営者のカバレッタさん(右)と司法省反トラスト局のデラヒム局長(左)=11月、ワシントンで

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 「グーグルが市場へのアクセスをほぼ独占している状況から救済してほしい」。カナダ国境に近い北東部メーン州で、リゾートホテルを家族で経営するアリソン・カバレッタさんが11月中旬、米下院の中小企業委員会の公聴会で訴えた。

 ホテル探しは検索シェア9割のグーグルで始める人が多いが、グーグルは独自の旅行ビジネスを強化。検索すると、グーグルのホテル予約の自社コンテンツが優先的に表示されるようになった。無料の検索結果は画面を下へスクロールしないと見えなくなった。

 グーグルを「逃れられない門番」と表現するカバレッタさんのホテルは、利用者が電話番号をグーグル検索で見つけにくくなり、5〜10月の電話予約件数が前年同期比で33%減った。このためグーグルに支払う広告費などのコストは3年前の6倍に膨らんだという。

 米旅行予約サイト大手「エクスペディア」も、顧客を自社サイトに誘導するため、グーグルに支払うコストがかさみ、7〜9月期決算で利益が落ち込み、株価は決算発表の翌日に27%も急落した。

■総取り

 グーグルの親会社アルファベットは11月、心拍数を測れるスマートウオッチを手掛ける米フィットビットを21億ドル(約2300億円)で買収すると発表した。利用者2800万人の健康データを集める狙いで、成長する健康分野への進出が視野にある。

 これに対し、米下院でGAFAの調査を率いる反トラスト小委員会のシシリン小委員長は、11月の公聴会で「買収によりユーザーの監視やオンラインの支配がさらに強まる」と危機感をあらわにした。

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 これまで米規制当局は、米国経済のけん引役であるGAFAへの規制に及び腰だった。だが、デジタル経済は利用者が増えれば増えるほど利便性が高まるため、多くの分野で「勝者総取り」が加速。米国でもようやく6月以降議会や司法省などが独禁法違反で調査に動きだした。

■転換点

 過去10年間に米巨大IT企業が買収したライバルの新興企業は436社に上る。規制当局も買収・合併の審査で、お墨付きを与え、結果的にGAFAの「肥大化」を容認してきた。

 独禁法に基づく審査は値上げにつながらないかを重視してきたが、司法省反トラスト局のデラヒム局長は公聴会で「(競争の阻害で)技術革新を停滞させ、消費者の選択肢を減らす要素も考慮する」と強調。ブルッキングス研究所のクララ・ヘンドリクソン氏は「デジタル時代にふさわしい形で独禁法の執行は大きく変わるだろう」と予測する。

 議会はグーグルなどの利益の源泉である「監視資本主義」にも関心を寄せる。個人データを無料で集め、好みに応じたターゲット広告で高い収益をあげる手法だが「個人の行動が操られる」との懸念があり、シシリン氏は「このビジネスモデルに対処するべきではないか」と規制を要求。デラヒム氏は「重要な問題。禁止するか、制限をかけるかは議会で議論すべきこと」と述べるにとどめたが、規制に踏み切れば大きな転換点となる。

 (ワシントン・白石亘、写真も)

◆規制法、日本も国会で議論へ

 日本政府は来年の通常国会に、GAFAなど巨大IT企業への規制強化を盛り込んだ新法「デジタル・プラットフォーマー取引透明化法案」を提出する。通販サイトやアプリ配信サービスについて、サイト内の商品の表示順を決める基準などの情報開示を義務付けることが柱。表示順は売り上げを大きく左右する重要な要素で、契約の透明性を高めて出店事業者を守ることが目的だ。

 新法に併せ、個人情報保護法の改正案も提出する。利用者が、IT企業に個人データの消去や利用停止を請求できる権利を認める。本人が望まない形で個人データが流通することを防げるようにする。

 一方で、巨大IT企業は強力な法務部門や多数の研究者を抱えて理論武装しており、監視する側の日本政府が適切な調査能力や強制力を発揮できるかが課題となる。

 (伊藤弘喜)

 

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