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EXILE20周年サプライズ発表!来年元日に新譜 14人体制初のアルバム「PHOENIX」

2021年9月28日 04時00分

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誕生日ケーキで20歳を祝うEXILEのメンバー。前列左からTETSUYA、SHOKICHI、AKIRA、NESMITH。後列左から佐藤大樹、白濱亜嵐、橘ケンチ、NAOTO、岩田剛典、TAKAHIRO、小林直己、関口メンディー、世界、黒木啓司

誕生日ケーキで20歳を祝うEXILEのメンバー。前列左からTETSUYA、SHOKICHI、AKIRA、NESMITH。後列左から佐藤大樹、白濱亜嵐、橘ケンチ、NAOTO、岩田剛典、TAKAHIRO、小林直己、関口メンディー、世界、黒木啓司

 ダンス&ボーカルグループ「EXILE」がデビュー20周年を迎えた27日、横浜市内で「ABEMA×LDH2021スペシャルファンミーティング」を開き、来年1月1日にオリジナルアルバム「PHOENIX(フェニックス)」を発売することをサプライズ発表した。昨年11月にボーカルのATSUSHIがグループでの活動を終了し、14人体制となってから初のアルバム。“成人”を迎えたモンスター集団は、挑戦する精神を継承しつつ、新たな一歩を踏み出す。
 日本のエンタメ界に革命を起こしたEXILEが“20歳”を迎えた。ファンミーティングでは記念の黒いチョコケーキが登場、祝福ムードに包まれた。各世代がそれぞれの思い、決意を口にした。
 AKIRA(40)「ファンの皆さんのおかげ。1人ではなし得なかった感謝の道のり」
 SHOKICHI(35)「メンバー愛をつないできた。夢に感謝している。ファンの力で未来につないでいく」
 白濱亜嵐(28)「通過点としてもっともっと進んでいきたい」
 佐藤大樹(26)「今までのメンバーに感謝です。オリジナルメンバーには『おめでとうございます』と言いたい」
 記念すべき誕生日に、約3年半ぶりとなるオリジナルアルバムが来年元日に発売されることが発表された。収録曲の詳細は後日発表だが、「RED PHOENIX」「PARADOX」「One Nation」や、アルバム初収録となる新曲も加わる。
 ファンへのサプライズプレゼントに歓喜の拍手が湧き起こった。SHOKICHIは「『RED PHOENIX』は(白濱)亜嵐が携わったり、今まで表に出していないクリエイティビティーとか、パフォーマンス、ダンスを新しい形で見せたい」と説明した。“成人”を迎え、さらに進化した作品となるという。
 この日は、20年の歴史を振り返るクイズなどで盛り上がり、代表曲「Choo Choo TRAIN/愛のために」も披露した。コロナ禍で迎えた記念日に、AKIRAは悔しそうに言った。「本来なら盛大にスタジアムでお祭りをしたかった。みんなで(LDH“公式ドリンク”の)レモンサワーで乾杯やりたいな」。パワーを蓄積した最強のモンスター集団は、アフターコロナでは文字通り不死鳥のようによみがえり、新アルバムを引っ提げて爆発する。

 ○…GENERATIONS、THE RAMPAGE、FANTASTICS、BALLISTIK BOYZら「Jr.EXILE」と呼ばれる4組が、EXILEデビュー20周年記念企画の一環として、12月1日から4周連続でトリビュートシングルを発売する。GENERATIONSにも所属する白濱は「自分はEXILEでもあるので不思議な気持ち。1つ新しい形を迎えられたらと思う」と話し、FANTASTICS兼任の佐藤大樹は「熱い、気合が入っています」とアピールした。

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