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阪神・福留がざんげ 「4番大山を助けられなかった」

2019年12月13日 02時00分

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契約更改し、記者会見する阪神の福留=兵庫県西宮市の球団事務所で

契約更改し、記者会見する阪神の福留=兵庫県西宮市の球団事務所で

 阪神・福留孝介外野手(42)が12日、西宮市内の球団事務所で契約更改交渉に臨み、2000万減の1億3000万円でサインした。球界最年長となる来季、日本単独での2000安打も視界に入るベテランは、V奪回を「1番」の目標に掲げた。西勇輝投手(29)は現状維持の年俸2億円プラス出来高払いで更改した。
 会見で今季を振り返った福留は、開幕から4番を務めた大山への“ざんげ”の言葉を並べた。
 「ケガで離脱もしているし、大山に対して迷惑をかけた。チームとして大山を4番で育てるという中で、その助けをできなかったことが情けなかった」
 今年は104試合に出場、打率2割5分6厘、10本塁打、47打点。5月31日の広島戦で右ふくらはぎ筋挫傷を発症し、翌日に出場選手登録を抹消された。6月22日には反対側の左ふくらはぎを痛め2軍落ち。中軸で4番・大山を孤立させる形となってしまった。
 「僕がもうちょっと頑張っていれば、楽なプレーをさせてあげられた」。若き主砲の前後で常にカバーできていれば、シーズン終盤に4番から降格することはなかったかもしれない-。自責の念を包み隠さず吐露したベテラン。だからこそ来季は「1年間を通してグラウンドに立っていなければ」と言う。
 2016年に日米通算2000本安打を達成しているが、日本単独での2000本安打まで、残り103本。到達すれば日本球界最年長での達成となる。
 「一つの目標(2000本安打)がある中で、達成できればいい」と言いつつも、「優勝がファンの方々に喜んでいただける1番のことなので」。43歳を迎えるシーズンでも、中軸に欠かせない存在としてV奪回を目指す。 (関谷文哉)
(金額は推定)

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