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EXILEのATSUSHI卒業 01年初期メンバー最後のひとり

2020年11月2日 04時00分

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EXILEのグループ活動を卒業するATSUSHI

EXILEのグループ活動を卒業するATSUSHI

  • EXILEのグループ活動を卒業するATSUSHI
  • PERFECT LIVE初日公演で、「Choo Choo TRAIN」のロールダンスを披露するEXILE。手前から4人目がATSUSHI=今年1月19日、ヤフオク!ドームで
 ダンス&ボーカルグループ「EXILE」のボーカルATSUSHI(40)が、2日をもってグループでの活動を卒業することが所属事務所から発表された。今後は「EXILE ATSUSHI」として、2006年から並行してきたソロ活動に専念する。ATSUSHIの卒業により、2001年に誕生したEXILEの初期メンバーは全員がグループ活動から勇退。残るメンバー14人が新たな一歩を踏み出す。
【ATSUSHIコメント全文】
 いつもEXILEを応援してくださっている多くのファンの皆様へ
 いつもEXILEをあたたかく応援していただきありがとうございます。
 今日は皆さんに僕からの大切なお知らせがありますので、ご一読いただければ幸いです。
 2001年に21歳でJ Soul Brothersに加入し、2001年9月27日EXILEとしてデビューしてから約20年、今年、僕自身は40歳になり、EXILEは来年20周年を迎えようとしています。
 そんな中、新型コロナウイルスにより世界中が経験したことのない社会状況になり、あらためて自分の人生を振り返る時間にもなりました。同時に、自分の人生の時間は有限であることを痛感させられ、アーティストとしてもそうですが、一人の人間として、40歳以降の今後の自分の人生について、どう生きていくべきかを考えるようになりました。
 これからの生き方に真剣に向き合って考えた結果、2020年、40歳という節目の年に、一人の歌手として原点に戻り音楽と向き合う活動を新たにスタートするという決意が固まり、このたびEXILEという僕のすべてを育ててくれたグループでの活動に一区切りをつけ、卒業しソロ活動に専念する決意をいたしました。
 なぜ、このような決断をすることになったかの細かい心模様の変化や、心境に関しては11月12日に出版させていただく書籍「サイン」に想いの全てを書かせていただきましたので、ここでは割愛させていただきたいと思います。
 今回、僕が抜けることでEXILEの形はまた新しく変わることになります。
 形を変え、進化していくこと。これは自分たちが決めたEXILEのあり方であると共に、EXILEの宿命でもあります。
 ダンス&ボーカルグループとしてのEXILEでのパフォーマンスは、これからは14人のメンバーが中心となって『EXILE』を表現していくことになりますが、今でもHIROさんも、MATSUさん、USAさん 、MAKIDAIさんも、EXILEであり続け、19人のEXILE一人ひとりがそれぞれ、別の場所で、別の方法でEXILEを背負い、EXILEのあり方を表現しています。こういう存在の仕方が今までのアーティストの形にはない、★EXILE★というあり方なのだと思います。
 僕にとってのEXILEは、21歳でデビューした時からずっと人生のすべてでした。毎年年末になれば、EXILEと共に年を越し、EXILEと共に春を迎え、EXILEと共に夏を過ごし、EXILEと共に秋を過ぎ、そしてまた、EXILEと共に冬を越してきました。
 この約20年間の活動の中で、気づけばこれまでにグループだけでも約200曲もの楽曲を歌い、11枚のオリジナルアルバムを出し、15回のツアーを開催して、そこにソロの楽曲115曲、ソロツアー3回という、無謀とも言えるようなスケジュールを全速力で突っ走ってきたように思います。
 それもこれも全ては、応援してくださるファンの皆さんがいてくださったからこそ、乗り越えることができたことです。本当に今でも心から感謝しています。
 本当にありがとうございます。
 今後も必要な時は、僕も作詞や作曲、楽曲の方向性など、いつでもHIROさんやメンバーと話し合いながらEXILEの楽曲を一緒に作り上げることに協力したいと思っていますし、これからも誇りを持ってEXILEのメンバーの一人として生き続けていきたいと思っています。
 次のステージへと進化するために、40歳というのは、歌手として挑戦できる最後のタイミングではないかと感じています。
 あと何回ツアーができるのか、あと何曲の歌を世に送り出すことができるのか。80歳まで健康でいられたとしても、60歳まで毎年ツアーができたとしてもあと20回できるかどうか。もし本当にそうであるのならば、これからの歌手生活、歌手人生において悔いのない20回のツアーをやり遂げたいと思っています。
 そしてすでにブルーノ・マーズなどを手がける音楽プロデュースチーム「1500 or Nothin’」ともアルバム制作を契約し、海外での活動の準備をしていましたが、一度この新型コロナウイルスによってプロジェクトがストップしていました。しかし、今また少しずつ動きを再開させています。今後の海外での活動を本格化させるのも、いろいろなことを学びながら吸収し、成長していくことも、これからもずっと続けていくことではありますが、大きく羽ばたく時はこのタイミングしかないと感じました。
 40歳からの新たな挑戦を機に、長年心の中で想っていた夢や、人としての生き方、個人としての活動などを通して、自分自身の人生をさらに一歩前に進めたいと感じています。きっと今後のソロでの音楽活動や、慈善活動など僕の活動をご覧いただくことで、少しずつですがその意味など、ご理解いただけるのではないかと思っています。
 20年間の経験や学びはアーティストとしてだけでなく、社会というものを少しだけ理解しはじめたり、自分が生きるこの世界の仕組みを学ぶことになりました。だからこそ、ここからが、僕の本当の人生のはじまりだと、今は本気でそう思っています。
 歌という僕の祈りが1人でも誰かのためになれることを願って歌い続けたいと思いますので、これからのEXILE、EXILE ATSUSHIをあたたかく見守っていただけたら、嬉しく思います。
 2020年11月2日
 EXILE ATSUSHI
 ◇ ◇ ◇
 EXILEは来年、「RISING SUN TOTHEWORLD」をテーマに掲げ、LDH全社をあげてエンターテインメントの復活ののろしを上げる。テーマと同名タイトルのシングルには、EXILE、三代目 J SOUL BROTHERS、Jr.EXILEのそれぞれの新曲が収録されており、EXILEの楽曲は、14人体制初のシングルとなる。
 所属事務所によると、現状は新たなボーカリストを募集する予定はなく、派生ユニット「EXILE THE SECOND」のボーカリストを務めるNESMITH(37)、SHOKICHI(35)が、TAKAHIROとともにさまざまな形で新たな可能性を探っていくという。
▼ATSUSHI 1980(昭和55)年4月30日生まれ、埼玉県出身。2000年、テレビ東京系「ASAYAN」主催の「男子ヴォーカリストオーディション」で最終選考まで残ったが落選。翌年にEXILEの前身グループ「J Soul Brothers」に加入。06年からグループ活動と並行してソロ活動を開始。16年に日本人のソロ歌手初となる6大ドームツアーを開催した。同年に海外留学を発表し、EXILEは約2年半活動を休止した。

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