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情報の海から 問題「見える化」 広がるデータジャーナリズム

データジャーナリズム・キャンプではジャーナリスト、アナリスト、デザイナー、エンジニアの4人がチームを組んで挑んだ=東京都港区六本木で

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 ソーシャルメディアのつぶやき、各種調査や統計など世の中に流れる情報量は爆発的に増え続けている。そんな中、膨大な情報からニュースの種を見つけ、分かりやすいかたちで伝える「データジャーナリズム」が注目されている。ITやデザインの力を活用した社会問題の「見える化」。情報社会を読み解く鍵とは−。

ITやデザインを駆使

 ニュースは生活に身近なところにもある。例えば、自動車メーカーのカタログに表示された燃費より実際の燃費は大幅に下回ることが、ガソリン価格や燃費などの情報を共有するウェブサイト「e燃費」の会員60万人の報告で明らかに。国土交通省はメーカーに燃費の算出方法の改善を指示。ITを使い、市民の持つ情報が生かされた。

 「データジャーナリズムをやらざるを得ない時代が来ている」と、元新聞記者で法政大准教授の藤代裕之さん(40)はみる。「社会の問題をどこから見つけ出すか。声なき声を拾うことがジャーナリズム」と考え、ソーシャルメディアの情報を扱う技術も含め、取材の手法を増やす必要性を訴える。

 ネット選挙運動が解禁された7月の参院選ではネットの活用と得票の関連、各党に対するツイッター上の反応などを分析する報道が試みられた。「データが間違っていたり、伝え方が不十分だったりと不慣れな面もあった」と藤代さん。運営する団体「日本ジャーナリスト教育センター」(JCEJ)では海外の先進事例に学ぼうと、9月に英米の報道機関を取材した。

 運営委員で通信社エンジニアの赤倉優蔵さん(38)は米大手紙「ニューヨーク・タイムズ」を訪問。記者とデザイナー、エンジニア、アナリストが机を並べて働いていた。「驚いた。日本は縦割りだから。いろんな専門家がスキルを持ち寄る大切さを感じた」と話す。

 2009年に報じた「Toxic Waters」(水の汚染)は、ヒ素や鉛で汚染された水道水を飲んだ子どもたちに発疹や歯が溶けるなどの健康被害が全米で出ていることを調査で突き止めた。

 自分が住む地域に汚染源があるかを検索できるウェブサイト「Find Water Polluters Near You」(近くの汚染源を見つけます)も公開。読者の不安解決に役立てた。

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 日本に実践の場をつくろうと、JCEJはジャーナリスト、アナリスト、デザイナー、エンジニアがチームで報道に取り組む「データジャーナリズム・キャンプ」を11月30日、12月1日に開催。

 メディアやIT企業などに勤める32人が8班に分かれ、ニュースの切り口を探った。必要なデータの収集・解析、記事の執筆、サイトのデザインやプログラムの開発を約1カ月かけて進める。27日に発表し、優秀な報道を表彰する。

 川崎市のデザイナー、後藤聖仁(きよひと)さん(28)が参加した理由の一つは情報社会やコミュニケーションに対する問題意識だ。「自分が気になる情報だけを収集して視野が狭くなったり、古いことはどんどん忘れたりする傾向が進むのでは」

 どうやって社会にとって大切な情報を多くの人に届け、長く記憶に残してもらうか。多様な専門家と一緒に答えを導き出せると期待した。

 「ジャーナリストやアナリストの役割やこだわりの一端も垣間見え、予想以上に視野が広がった」と手応え。「個にきちんと向き合える新しい情報伝達のヒントになりうる」とも感じている。

専門家育成 待ったなし

 インターネット上などに蓄積される膨大な情報「ビッグデータ」。2013年の情報通信白書によると、サービス業や運輸業など9産業合計のデータ流通量は05〜12年で5.5倍に。活用が進む業界ほど、労働の生産性が高まる傾向もみられた。

 大量の情報を解析し、傾向や相関関係を見つけるには高度な知識や技術が求められるが、日本は人材が不足。「マッキンゼー・グローバル・インスティテュート」の調査によると、データ分析の高度な訓練を受けた大学卒業生は08年、米国2万4730人、中国1万7410人、インド1万3270人に対し、日本は3470人にとどまる。育成が課題だ。

 個人情報などプライバシー保護のルールづくりも急がれる。

 担当・押川恵理子 ※次回は28日付Attention! 全国的に有名な建築物に使われている石川県小松市産の「日華石」を特集します。

 

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