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popress【Spot & Place】北陸を中心に面白いスポットを発掘
 

涼みたくて・・・夏 北陸ひんやりスポット

手取峡谷・綿ケ滝

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 「もう! 暑くてやってられない」という人のために。クーラーの効いた部屋もいいけれど、節電の夏、外に出て豊かな緑や水音で日ごろのストレスを癒やしませんか。ポプレス編集部が、独断で選んだ北陸のお勧め涼スポットをご紹介。涼しく過ごすためのコツも聞いてきました。(担当・小椋由紀子)

大迫力の滝

 まずは、涼を求めて迫力ある滝へ。石川県白山市の手取峡谷にある「綿ケ滝(わたがたき)」は落差32メートル。水しぶきの落ちるさまが綿の舞うように見えることから名付けられたという。

 近くの駐車場から急な階段を下りていくと、ゴーッという水音とひんやりとした空気が伝わってきた。勢いよく流れ落ちた水が霧となって舞い上がり、切り立った対岸の岩の緑を揺らしている。慎重に岩場をたどれば近くで迫力を味わえるが、はるか眼下に翡翠(ひすい)色の川面が見えて足がすくんだ。

 峡谷では同市の自然活動団体「白山アドベンチャークラブ」が今年から川遊びやボート下り体験を始めた。綿ケ滝からは離れるが、ダイナミックな水流を体感できる。担当者は「普段は下から見ることのない峡谷の眺めも見もの」と勧める。

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川床で一息

 ゆったりと緑の遊歩道や川涼みを楽しみたいという人には、同県加賀市山中温泉の「鶴仙渓(かくせんけい)」はどうだろう。中ほどにある「あやとりはし」近くの川沿いには、毎年春から秋にかけて川床がお目見えする。

 靴を脱ぎ、畳に上がって一息つくと、心地良い風に気づく。赤い傘の下、冷たい加賀棒茶とスイーツをほおばると、暑さも吹っ飛び、心が癒やされた。「ここは川が近くて、水量の多い日はすぐ下まで来るんですよ」と店員の小林尚子さん(39)が教えてくれた。「特に午前中が涼しくていいですね」と付け加え、笑顔でお茶のおかわりをくれた。

邪念を払う?

 最後は「暑い」という邪念を払い、心の底から涼しくなりたい人向けスポットを。富山県上市町の大岩山(おおいわさん)日石寺にある「六本滝」(約6メートル)では滝打ち体験ができるという。

 木漏れ日の参道を上り、山門をくぐって進むと、空気がひんやりしていくのがはっきりと分かる。心が洗われそうな涼しさに音、水しぶき。4人組で来ていた若い女性に声をかけると、「マイナスイオンをたっぷり浴びた。もやもやした気持ちを流すために滝打ちもしてみたい」と楽しそうに話してくれた。

 滝打ちは300円で白装束を借りれば、誰でも体験が可能。私欲や煩悩を洗い流せるといわれている。日石寺によると、涼を求めて滝に打たれる人もいれば、「自分自身を変えたい」という若者もいるとか。体験後は皆すっきりした顔で帰っていくという。

 ちなみに、参道沿いには清水で冷やした名物そうめんやところてん、白玉団子、くずきりを出す店が並んでいた。滝に打たれて雑念を洗い流しても、食欲には勝てないのかもしれない。店に立ち寄れば、腹の底から涼しくなれそうだ。

もっと手軽にクールダウン 

ミントの香り効果的

 遠くまで行けない人にも手軽にできるクールダウンの方法は−。

 日本アロマ環境協会(東京)は、ペパーミントの活用を提案。ミントの香りが体感温度を下げたり、弱冷房時の不快感を軽減する実験結果もあるという。

 ミントの精油を水で薄めて室内にスプレーしたり、タオルを浸して冷湿布にしたり。原液は刺激が強く注意が必要だが、ハンカチに一滴垂らして嗅いでも良いそうだ。

 なぜ、ミントが効くのか。日本科学未来館(東京)の科学コミュニケーター田端萌子さんは「ミントの主成分であるメントールが、皮膚の奥にある感覚神経に作用して『冷たい』と錯覚させる」と説明する。ただ、ひんやり感はあっても、実際には体温はほとんど下がらない。むしろ水で体を拭いた方が、水分が蒸発する時に奪う気化熱が多く発生し、涼しさが持続する。

 田端さんによれば、すぐに冷感を得るには、神経が集中し、冷たく感じやすい顔や頭を冷やすのが一番。本格的に体温を下げたいなら、動脈のある首すじや脇、脚の付け根にタオルでくるんだ氷枕を当てるのが効果的だ。

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ばくのつぶやき

「ひんやり」触れる場所豊富

 川とか滝とか、水がたっぷり流れる場所にいると、良い気分なのはなぜだろう。雪解け水や地下水が川となり、滝となり、谷を流れる。木々の濃い緑や鳥のさえずりがあれば、なお良し。一息つけば、たどり着くまでの暑さや疲れが吹き飛ぶほどのすがすがしさがある。自然の「ひんやり」に触れる場所がたくさんあるのは北陸の魅力だと思う。

 

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