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メダカの学校を探せ! 北陸中日・BBT共同企画

 富山県内の自然環境を地域の人と探索する北陸中日新聞・富山テレビ放送(BBT)共同取材企画。BBTの番組クルーとともに現地に入り、貴重な自然の現状をテレビ番組、新聞記事の同時展開で伝えます。

【高岡市城光寺編】 「バタバタ作戦」成功?

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 北陸中日新聞と富山テレビ放送(BBT)の共同取材班は二十二日、高岡市の城光寺地区に入った。山のふもとにある田園地帯。青空の下、まだ青い稲穂が風に揺れる。夏休み終盤に差し掛かった子どもたちと一緒にメダカの姿を求め、用水路沿いを走り回った。残念ながらメダカには出合えなかったが、「たくさん魚が取れたよ!」と子どもたちから満面の笑みがこぼれた。(青木孝行)

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 一行が到着したのは、夏の高校野球富山大会の会場の一つ、高岡城光寺球場から東へ四百メートルほどにある集落。情報を寄せてくれた城光寺自治会副会長の上(かみ)弘さん(70)と、城光寺公民館長の条谷宜旦(じょうたによしあき)さん(71)が待っていてくれた。

 上さん宅の前を流れる用水路を上流に向かい、同市古府小学校二〜五年の仲良し五人組の女の子たちと、BBTの林藍菜キャスターがメダカを探した。

 用水路(幅一メートル、水深一〇センチ)は、メダカが生息するには水の流れがやや速めのよう。ところが早速、女の子たちから「いた、いた」の声。そっとたも網を入れたが、取り逃がしてしまった。

「そっくり」タカハヤ採取

(上)大量の小魚を採取して喜ぶ子どもたちとBBT林藍菜キャスター(手前右) (下)採取したタカハヤ

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 諦めずに一行は、用水路沿いを元気よく跳びはねながら移動。小魚を見つけた林キャスターが「メダカかな」と問い掛けると、子どもたちは「うんうん」と真剣なまなざし。ひんやり冷たい用水にサンダル履きの足をひたし、小魚採取に夢中になった。

 上さんは「すばしっこいからメダカだと思うんだが…」と、自らもたも網を手にして採取に参加。用水路のふちに、カタツムリがのっそりと姿を現した。

 「ちょっといいかな?」。しばらくして林キャスターがある作戦を考えついた。名付けて「バタバタ作戦」。子どもたちが二手に分かれ、上流側で足をバタバタさせて小魚を驚かせ、下流側に逃げてきたところを待ち構えてたも網ですくう。

 「でかい、でかい」。見事に作戦が成功し、魚をキャッチ。体長二〜一〇センチの小魚三十匹ほどを採取した。ただ、メダカにしては少し大きい。

 確認したところ、コイ科の淡水魚で川の上流部で見られるタカハヤだった。体の色、群れで泳ぐ姿はメダカとそっくり。成魚なら体長一五センチほどになるという。

 残念ながらメダカの採取はできなかったが、上さんの孫千紘さん(10)は「水が冷たかったけれど気持ち良かった」と楽しげ。山本ゆり乃さん(11)も「魚がたくさん取れて楽しかった」と笑顔を見せてくれた。

ホタル見物や収穫祭 自然豊か

用水路に入りながらメダカ探しをする子どもたち=高岡市城光寺で

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 メダカを探した用水路には、高岡、氷見両市にまたがる二上山(二七四メートル)からの水が流れ込む。常に水が潤い農業・生活用水として使われてきた。その用水路は小矢部川につながる。

 周辺は、六十戸ほどの農村集落を形成。清らかな水、コメのほか、トマトやキュウリ、ナス、サトイモなど野菜も豊富に実る。

 条谷宜旦さんは「自給自足ができるぐらい自然豊かな土地。近所付き合いもいいよ」と住み心地の良さを語る。上弘さんも「六月下旬にはホタルが乱舞する姿を見て楽しんでいます」と地元への愛着は深そうだ。

 住民の憩いの場、城光寺公民館では、新年の食事会で一年の行事が始まり、八月上旬の納涼祭ではスイカ割りを楽しむ。十一月には収穫祭があり、絵画の展示や新米のおにぎり、豚汁で老若男女が親睦を深めている。

 真夏でも緑豊かな二上山から吹き下ろす風のおかげで涼しく「エアコンいらず」。条谷さんと上さんの集落自慢は尽きない。

(第22回)2014年8月28日放送(動画提供:BBT)

  • 取材場所:高岡市城光寺
  • 用水の規模:川幅1m、水深15cm
  • 水温:22.5℃
  • 二上山山麓の高岡市城光寺の用水を調査し、メダカと間違いやすい「タカハヤ」を確認した。特にタカハヤの幼魚はメダカとそっくりで、地元ではタカハヤをメダカだと思っている人が多いことがわかった。上流には「城光寺の滝」があり、そこを通る二上山山系の水が下流の生き物たちの命を育んでいる。
  • 他の生物=カワトンボの一種(幼虫)

 県内のメダカなど淡水生物の情報は北陸中日新聞富山支局へ。電話076(424)4141、ファクス076(422)3191

 

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