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メダカの学校を探せ! 北陸中日・BBT共同企画

 富山県内の自然環境を地域の人と探索する北陸中日新聞・富山テレビ放送(BBT)共同取材企画。BBTの番組クルーとともに現地に入り、貴重な自然の現状をテレビ番組、新聞記事の同時展開で伝えます。

【射水市桜町編】 住宅街に無数の小魚

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 北陸中日新聞と富山テレビ放送(BBT)の共同取材班は、七日に、射水市の桜町地区に入った。宅地造成が進んで田園が続々住宅へと姿を変えてきた所だが、地元の子どもらとたっぷりのメダカを採取できた。特に今回は海のすぐ近く。海とつながりのある生き物たちも続々見つかり、魚津水族館が興味を示す魚も。独特の生態系がそこにあった。(伊勢村優樹)

汽水域で多彩な生物

採取したメダカをじっくり観察する林藍菜キャスターや子どもたち=いずれも射水市桜町で

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 高岡市と射水市を結ぶ、ドラえもん電車で有名な万葉線。その新町口駅から南に百メートルほどにある新興住宅地が今回の現場。雨の中、情報を寄せた飲食店員川口華世さん(32)=高岡市中曽根=が、長男の牧野小学校二年、流生君(7つ)、次男の航世君(5つ)と一緒に案内してくれた。

 連なる住宅を巡るように流れる農業用水(高さ五十センチ、幅六十センチ、水深五センチ)に、五月ごろ数匹のメダカがいたという。運河のように海に流れる内川にもつながる用水。コンクリート護岸され、透明な水の泥の底に藻や水草が育ち、流れもほとんどない。

農業用水にメダカがいっぱい。「入った」と子どもらの歓声が響く

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 川口さんの近所の堀田めぐみさん(40)と、その長男京祐君(7つ)や、辻祐香里さん(31)と、長男琉利君(7つ)、長女里桜ちゃん(4つ)、次女結菜ちゃん(2つ)も加わり、たも網でひとすくいすると、すぐに「入った」。メダカだ。その後も無数の小魚を続々捕獲。「どんどん集まります」と、BBT林藍菜キャスターを驚かせた。

 魚津水族館の不破光大学芸員によるとキタノメダカとみられる。ほかにも不破学芸員に見てもらわないと名前も分からない魚などが次々に。海の塩分も混じる汽水域なのだろうが、海水域にすむとみられる生き物も。

 採取したメダカや他の生き物を観察しながら「楽しかった」「知らない生き物がいっぱい。家に帰ってお父さんに聞いてみよう」と京祐君ら。お母さんたちは「自然をメダカを通して残していこうというきっかけになったのでは。普段はゲームをしているけど、これを機会に外でいっぱい遊んでくれれば」と笑顔で話した。

アベハゼ県内にも生息か

<1>アベハゼとみられる魚<2>ボラ科のメナダの幼魚<3>ウキゴリ類の幼魚<4>クロベンケイガニ

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 富山湾から五百メートルほどの現場。そこで採取されたメダカ以外の数種類の生物。その一つの写真に魚津水族館の不破光大学芸員が注目した。水族館としては県内で初めての確認となるアベハゼらしい。「県内ほとんどの河口を調査しても確認できず、県内に生息しているとは思わなかった。探しに行ってみたい」と興味津々の様子だ。

 アベハゼはハゼ科で泥底の河口域に生息。水の少ない環境にも適応する。水族館の稲村修館長は「環境の変化なのか分からないが、このごろ日本の南方にしかいなかった魚が、県内にもぼちぼち入ってきたりもしている。アベハゼも西日本に多く生息しており、稚魚が流れてきた可能性が高い」と話す。

 他に採取した生き物を写真で不破学芸員に判別してもらうと「メナダやウキゴリ類、河口で暮らすクロベンケイガニなど海とつながりのある生き物」との回答。このうちメナダやウキゴリ類は幼魚や成魚などの時期によって海水の中にいたり、淡水で生きたりする。それが「海に行くことはないメダカと一緒に取れていることはおもしろい」のだという。

 稲村館長は「海とつながりのあるそれらの生き物は、海水、淡水でも生きる能力を持っている。海と川の中間の場であるこの地(射水市桜町)ならではの特性だ」と説明した。

(第15回)2014年7月10日放送(動画提供:BBT)

  • 取材場所:射水市桜町
  • 用水の規模:(1)川幅30cm、水深15cm (2)川幅1m50cm、水深30cm (3)川幅60cm、水深50cm
  • 水温:24.3℃
  • 高岡市と射水市を結ぶ万葉線の『新町口駅』に程近い射水市の住宅街を流れる農業用水を調査し、案内人の小学2年生・川口流生くんと弟、友だち、お母さん仲間と共にキタノメダカを確認した。海の近くとあって海水域にすむ生き物も数種類発見した。
  • 他の生物=アベハゼ、メナダの幼魚、ウキゴリ類の幼魚、クロベンケイガニ

 県内のメダカなど淡水生物の情報は北陸中日新聞富山支局へ。電話076(424)4141、ファクス076(422)3191

 

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