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メダカの学校を探せ! 北陸中日・BBT共同企画

 富山県内の自然環境を地域の人と探索する北陸中日新聞・富山テレビ放送(BBT)共同取材企画。BBTの番組クルーとともに現地に入り、貴重な自然の現状をテレビ番組、新聞記事の同時展開で伝えます。

【上市町西種編】 水路は「別荘」続々捕獲

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 北陸中日新聞と富山テレビ放送(BBT)の「メダカの学校を探せ」共同取材班は二十三日、BBTが十五年前に生息を確認した上市町西種に入った。以前に発見した棚田や池は今、ほ場整備されたが、その一角に造られた農村公園の溝にたも網を入れると今回もいた、いた。キタノメダカとみられ、数こそ減ったが、まだまだ自然たっぷりの地で元気に生きている。(伊勢村優樹)

15年経ても里山健在

目にしみるような緑の自然の中、メダカを採取する林藍菜キャスター(右)と上田進さんら=上市町西種の種農村公園で

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 北アルプス・剣岳のふもと、標高三百メートルほどに広がる西種地区。現在は整然とした大きさや形の水田が並ぶが、かつては「湶田(あわらだ)」と呼ばれる底なしの田んぼばかりで、泥水に胸までつかりながらの田植えが行われていた。

 ほ場整備が行われたのは二〇〇一〜〇六年。農村公園は、湶田の様子を残したいとの地元民らの願いで〇八年、広さ七千七百平方メートルほどの中に池や沼が整備された。

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 そこへ案内してくれたのは十五年前と同じ顔ぶれ。上田進さん(77)=農業、黒部市荻生=と稲垣忠一さん(89)=同、上市町西種。今回も取材班となったBBTの林藍菜キャスター(27)と、沼や池、池と池を結ぶ水路をたも網で探ると、腹の赤いイモリやトンボの幼虫のヤゴ、エビ類などが続々中に。

西種の農村公園で採取できたメダカたち。周囲の緑に鮮やかに浮かび上がるよう=上市町西種で

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 しばらくすると、同行した地元の深川ハツエさん(82)と道田茂子さん(67)の網にメダカがかかった。特に水路は上田さんが「メダカの別荘」と声を弾ませるほど多くを採取。イモリを見せられて悲鳴を上げていた林キャスターも捕獲し、ケースはたちまちメダカでいっぱいになった。

 「昔は田んぼを一目見れば無数に見えた」と振り返る深川さんと道田さんは「初めて網を持ってメダカを探した」と楽しそう。見守っていた稲垣さんは「西種集落の山から引く沢水はきれいだし、稲作という人間の営みもメダカの栄養源をつくり生息に良い影響を与えている」と胸を張る。里山は今も健在だ。

出会いの場守る“兄弟”誓う

もう十数年の付き合い。「メダカの友達ですよ」と林藍菜キャスター(右)に語る左から稲垣忠一さん、上田進さん

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 案内役を担った上田進さんと稲垣忠一さんは兄弟のように仲が良い。年も離れ、生まれ育った所も異なる二人を結びつけたのはメダカだったという。

 写真愛好家の上田さん。昔から上市町西種の棚田にもたびたび写真を撮りに行った。今では珍しい収穫した稲を天日干しする稲架(はさ)や、胸まで泥につかる「湶田」の情景を好んで撮影。その被写体の一人が稲垣さんだった。

 そして十五年前、当時のBBT「メダカの学校を探せ」に、上田さんが「西種にメダカがいる」との情報を寄せ、区長の稲垣さんに案内をお願いした。

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 以来、二人の距離はぎゅっと縮まり、家族ぐるみでつきあう仲に。稲垣さんは「上田さんは、山岳や田園風景などの写真をいつも持ってきてくれた。世の中ああいう人ばかりになればな」。上田さんは「メダカの縁かな。親友じゃなく兄弟のように思っている」と照れ笑いした。

 二人を結んだメダカ。でも二人は収録後、「十五年前に比べてはるかに減った」と悲しげにつぶやいた。自然が残るとは言え、自生が今や希少となった水生植物「ジュンサイ」も繁殖していたころの西種の環境は変わってしまった。「テレビや新聞でメダカを取り巻く現状や湶田のことが広く伝われば…」。“兄弟”は出会いの場でもあるこの地を守っていこうと誓い合った。 (伊勢村優樹)

(第9回)2014年5月29日放送(動画提供:BBT)

  • 取材場所:上市町西種 農村公園
  • 用水の規模:川幅40cm、水深20cm
  • 水温:16.4℃
  • 15年前にメダカの学校を発見した場所を再調査しキタノメダカの生息を確認した。かつて西種地区は「あわら田」と呼ばれる沼地のような田んぼが広がっていた。田んぼと農業用水の水位が同じになると辺り一帯にメダカが泳ぐ姿が見られたという。
  • 他の生物=アカハライモリ、ヌマエビ

 県内のメダカなど淡水生物の情報は北陸中日新聞富山支局へ。電話076(424)4141、ファクス076(422)3191

 

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