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メダカの学校を探せ! 北陸中日・BBT共同企画

 富山県内の自然環境を地域の人と探索する北陸中日新聞・富山テレビ放送(BBT)共同取材企画。BBTの番組クルーとともに現地に入り、貴重な自然の現状をテレビ番組、新聞記事の同時展開で伝えます。

【氷見・一刎地区】 豊かな生態系残る

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 北陸中日新聞と富山テレビ放送(BBT)の「メダカの学校を探せ」共同取材班は九日、石川県境に近い氷見市の一刎(ひとはね)地区を調査した。住民らが管理する「水芭蕉(みずばしょう)園」の池には「キタノメダカ」とみられる魚影が無数に。昔ながらの里山の環境が多様な生き物をはぐくんでいた。ただ、県内では固有種以外のメダカが拡散。今後が懸念される。(西山輝一)

「キタノメダカ」無数に

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 今回、案内してくれたのは地元区長の山外一郎さん(69)。妻の祥子(さちこ)さん(69)が前回の放送を見てBBTに情報を寄せてくれた。

 一郎さんが水際に立ち、たも網でひとすくいすると、すぐに「入った」。網の中で数匹が跳ね、「こんなに早く捕れるとは」と、BBTの吉村尚郎キャスターを驚かせた。

(上)山の湧き水がたっぷり自然の環境を育む水芭蕉園の池でメダカを探す(下)池で多く見つかったメダカ。在来種の「キタノメダカ」とみられる=いずれも氷見市一刎で

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 標高二百メートルにある水芭蕉園は、もともと水田で二〇〇五年から公園として整備され、複数の池がある。田に水を引く水路が残り、山から湧き水が流れ続ける。「メダカがすめる環境が残っているのだろう」と一郎さん。別の池に近づくと水面が波打った。逃げようとする無数のメダカだ。ザリガニや大きなオタマジャクシも。

 調査には副区長の小山義久さん(66)と、定期的に園内の草刈りをする近所の奥原千鶴さん(49)も加わった。小山さんは地元で稲作を続けるが「高齢化で農家は減っている。あと十年もすれば半分になるかも」。自然豊かな一刎だが耕作放棄地が増え、里山を手入れする人が減れば将来どうなるか−。そんな心配も住民にはある。

異なる遺伝子 県内でも確認

魚津水族館、富大

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 北陸など本州の日本海側の在来種「キタノメダカ」にも地域によって遺伝子タイプが異なるメダカがおり、県内では富山固有型以外のタイプも存在することが、魚津水族館と富山大の研究で明らかになった。遺伝子解析した県内二十七カ所の半数近くで別タイプや国内外来種を確認。固有型の生息域縮小が浮き彫りになっている。

 研究は、魚津水族館が二〇一一年に十二カ所、一二年に十五カ所で採取し、富山大大学院理工学研究部の今野紀文助教(35)=比較内分泌学=が遺伝子解析を行った。

 その結果、十四カ所で県内固有型のキタノメダカだけが確認されたが、日本海側の他地域で多く生息する別タイプのキタノメダカが六カ所、本来太平洋側などに生息する「ミナミメダカ」も八カ所で確認(一カ所は混在)された。

 国内のメダカは、新潟大が三百カ所の個体を遺伝子解析して現在のキタノメダカとミナミメダカに大別し、それぞれに地域固有の遺伝子型があることも発表した。この際、富山県内で採取された個体はすべて、キタノメダカでも基本的な遺伝子タイプで、その後の採取解析からも基本タイプが固有型とされた。

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 今回、多様なタイプが確認されたがいずれのメダカも外見の見分けは難しく、ミナミメダカは飼っていて放流された可能性が高い。キタノメダカの別タイプはフナなど別の魚の放流に紛れたか、渡り鳥が水草についた卵を運んだことも考えられ、今野助教は「生殖的に隔離された場所で長期間生息するうちに遺伝子が変化した可能性もある」とみている。

 ただ、キタとミナミの遺伝子分岐は、千八百万年前に枝分かれしたとの説もあるほど長い時間で築かれたが、人が別の所に移して交雑すると一瞬で崩壊する。魚津水族館の不破光大学芸員(35)は「一度移動させるだけで、取り返しがつかなくなる」と警告し、できれば採取しても持ち帰らず、飼育したら最後まで飼いきるよう呼び掛けている。

(第7回)2014年5月15日放送(動画提供:BBT)

  • 取材場所:氷見市一刎(ひとはね)
  • 池の規模:10m×5m
  • 水温:16.6℃
  • 平成18年に完成した一刎水芭蕉園は、かつて水田だったため園内の池に、多くのキタノメダカが生息していることを確認した。全長10cmという大物のウシガエルのオタマジャクシも確認できた。
  • 他の生物=アメリカザリガニ

 県内のメダカなど淡水生物の情報は北陸中日新聞富山支局へ。電話076(424)4141、ファクス076(422)3191

 

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