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車内放置死 繰り返さぬ 湖西のパチンコ店が啓発

「子どもの車内放置撲滅」と書いたTシャツを着て車内を確認するスタッフ=湖西市新居町のマルハン中之郷店で

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 「あのときもっと頻繁にしっかり車内を見ていたら」。湖西市新居町のパチンコ店「マルハン中之郷店」の店長、椎野欣也さん(45)は昨夏が忘れられない。同店駐車場で一歳十一カ月の男児が車内に放置され、熱中症で亡くなった。事件直後、炎天下で車内のエアコンを切ってみたが、十五分が限界だった。「もう、誰も死なせない」。強い決意で今年も呼び掛ける。「絶対車内に子どもを残さないで」

 事件のあった昨年七月八日、店には子どもの車内放置を注意するポスターものぼり旗もあった。一定の巡回もしていた。でも、男児の命を救えなかった。

 炎天下の車内はどれほどなのか。椎野さんは事件直後の三〇度を超す真夏日に、店の駐車場に自分の車を置き、同じ状況を再現した。エアコンを切ると一、二分で汗が噴き出す。十五分もすると息が苦しい。車外へ飛び出した。「小さい子なら、どんなにつらかっただろう」

 マルハンはそれまでも全国の店舗で巡回を実施していたが、各店で回数や頻度がまちまちだった。事件直後から全店舗で一時間ごとの巡回に統一し、年間を通して実施することに。中が見えにくい車は懐中電灯を使って照らし、カーテンで車内が見えない場合も店内放送で客を呼び出すなど、徹底した。万一の場合に救出できるよう、スタッフは車の窓ガラスを割る器具も持つ。

 昨年八月から今年七月末までの一年間で、全国の店舗でスタッフが巡回中に車内に十八歳未満の子どもが一人で残されているのを発見したのは七十八件。うち六歳未満は三十四件で、車内のエアコンが停止していたケースも十四件あった。

 猛烈な暑さの今年八月初め、中之郷店では「NO! 子どもの車内放置撲滅」と大きく書かれた黄色いTシャツを着たスタッフが毎時間、駐車場の車一台一台をのぞき込んでいた。店内には注意を呼び掛けるアナウンスも頻繁に流れる。四カ所の入り口全てに張ったポスターには「絶対にやめて 子どもの車内放置」という中国語、ポルトガル語、タガログ語も並ぶ。

 「啓発で救える命があるのなら、できる限りのことを全てやりたいんです」。その思いで椎野さんは自らも巡回に出続ける。

(片山さゆみ)

 <湖西市の男児車内放置死亡事件> 2017年7月8日昼、湖西市新居町のマルハン中之郷店の駐車場に止めてあった乗用車の中に1歳11カ月の男児が約2時間にわたって放置され、熱中症で死亡した。父親は店内でパチンコをしていた。当時は快晴で最高気温は32度。父親は同25日に保護責任者遺棄致死容疑で逮捕された後、同罪で起訴された。今年2月、静岡地裁浜松支部は懲役2年6月の実刑判決を言い渡し、確定した。

◆15分で熱中症「危険」

 記録的な猛暑になった今夏も今月三日に長崎県で女児(1つ)が、八日には群馬県で八カ月の男児が車内に取り残されて死亡するなど悲劇が後を絶たない。

 日本自動車連盟(JAF)が二〇一二年に行った実験によると、外の気温が三五度で窓を閉め切った黒色ミニバンの車内温度は三十分後に四五度、一時間後には五〇度に達した。熱中症の危険度を示す熱中症指数は十五分で五段階のうち最も危険なレベルに達した。窓を開けた状態やフロントガラスを覆うサンシェードを使った場合でも、約三十分で四〇度以上になった。

 JAFによると、昨年八月の一カ月間で、子どもが車内に閉じ込められ、解錠のために出動したのは百六十七件。親が子どもとキーを車内に残したまま車を離れ、子どもが誤ってロックを操作して外から解錠できなくなったケースが最も多かった。

 JAF静岡支部の担当者は「小学生くらいの子どもは一人でエアコンを切ったり、鍵を掛けてしまったりしてしまうこともある。短時間でも子どもや高齢者、ペットを車内に残さないように」と呼び掛けている。

 

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