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名前しんぶん

[夏目しんぶん]ゴルフ上達「量より質」

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◆憧れのプロ 湖西出身・小野田選手

プロ選手として厳しい戦いに挑む小野田享也選手=浜松市内のゴルフ練習場で

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 アマチュアゴルファーなら誰もが憧れるプロゴルフ選手。ドライバーの飛距離。正確なショット。グリーン周りの寄せ。ラインの読み。どれをとっても異次元の世界だ。その技術とメンタルの強さはどうやって培われるのだろうか。アマチュア代表として、湖西市出身で新進気鋭の小野田享也(たかや)選手(25)に聞いてみた。

◆「自分に合った練習が大切」

 アマチュアゴルファーでにぎわう浜松市郊外のゴルフ練習場。興味のない人には縁遠いと思うが、郊外でよく見かける大きな鳥籠の中に打席がずらりと並び、ただただ球を打つ。「打ちっ放し」とも呼ばれている。週末には多くのゴルファーが通い詰め、ああでもないこうでもないと精進する場所なのだ。

 バッシュッ。硬いボールがつぶれそうなアイアンの音。ビュイーン。二百八十ヤードある練習場の奥のネットまで届くドライバーの飛距離。ゆったりとした大きなスイングに、周囲のおじさんたちの目がくぎ付けになる。

 「全然本気で打ってませんよ。打ちっ放しはスイング動作をチェックするための場所。よく来てますよ」。この練習場を拠点に活動するプロ三年目の小野田選手は、涼しげな顔で答えてくれた。

 一日の練習メニューは午前中に約五百球を打ち、午後は筋トレが中心。少ないように感じたが「量より質。自分に合った練習が大切で、アマチュアゴルファーも同じ」と頼もしい答え。使用クラブはスポンサー契約を結ぶ有名メーカー製で、市販品とほとんど変わらない仕様。「現在のクラブはよくできていて、飛ばなかったり曲がったりするのは使う人の腕」。今度はがっかりさせられた。

◆厳しい世界「勝って恩返しを」

 話題はプロの世界の厳しさに。国内プロツアーの出場権は、賞金ランキング上位の選手に与えられる。下位の選手は、予選会などを勝ち上がらないと出場できない。ツアー上位に食い込まないと賞金はなく、獲得賞金だけで食べていけるのはわずかな選手だけだという。

 ちなみに十一月七日時点の賞金ランキングトップはチャン・キム選手(27)=米国=で、獲得賞金は一億三千万円。まさに「勝ってなんぼ」の世界だ。今シーズンの小野田選手は十一試合に出場し、うち予選通過は七回。賞金ランキングは115位で、賞金総額は約三百十万円。残念ながら予選会からツアーに挑戦する立場だ。

 今年五月の関西オープンでは、二日目を終えて初の首位に立った。「松山・石川世代の新星登場」と注目を浴びたが、後半で失速し、65位に終わった。「完全な実力不足。メンタルが大切だと思い知らされた」と悔しがる。

 シーズン中は、ほぼ毎週試合が続くため、休みはほぼない。全国各地を転戦し、移動や宿泊、食費などはすべて自分持ち。経費は年間約六百万円かかり、スポンサーや地元の企業などからのバックアップで賄っている。

 「不安はあるが、今はまだチャレンジャー。早く賞金を稼いでお世話になっている人に恩返し、松山選手と同じ舞台に立ちたい」と前向きだ。

 最後に私のスイングをチェックしてもらおうと思ったが、プロの厳しさを知り断念。それでも「楽しまないと上手になれませんよ。特にアマチュアはね」と優しくアドバイスしてくれた。 

 おのだ・たかや 1992年3月20日、湖西市生まれ。競技を始めたのは小学6年。父に誘われて練習場に付いていったのがきっかけで、ボールの飛距離に心を奪われた。以来、毎日欠かさず3時間の練習に励み、中学1年のコースデビューでいきなり101の好スコアをマーク。県ジュニア大会を制し、プロになることを決意した。高校はゴルフに専念するため通信制に進み、全国大会を制覇。名門の日大ゴルフ部時代には、主将として各種タイトルを奪取した。2015年のプロテストに合格。同世代には松山英樹選手や石川遼選手がいる。

 夏目貴史(なつめ・たかし) 磐田市出身、50歳の月一ゴルファー。ゴルフとの出合いはバブル期の20代前半。かつてはスポーツマンで、「こんなの金持ちの遊びで、スポーツじゃない」と即引退。だが40歳で復帰し、その魅力を知ることに。すぐに100を切り、「プロになれるかも」とのめり込むが、分厚い壁にぶつかる。悩みはスイングに邪魔な腹回りと、ラウンド前夜に楽しみで眠れないこと。

 

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