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最初は玉・飛・角3種類で 子どもに将棋教えるには

子どもに将棋を教える砂村洋輔さん(左)=東京都新宿区で

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 中学生プロ棋士、藤井聡太四段の活躍で注目を集める将棋。子どもの考える力を育むため、教えたいと思う保護者は多いだろう。しかし、駒の動かし方などルールは複雑で、無理強いするとかえって嫌いになってしまう心配もある。どうしたら小さな子に、つまずかせずに将棋を教えられるだろうか。

 話を聞いたのは、都内で子ども向け将棋教室を開く「ねこまど」(新宿区)の講師砂村洋輔さん(25)。日本将棋連盟の将棋普及指導員だ。

 教室には、主に五歳から小学校高学年までの子が通う。駒に触れたこともない子でも「一回五十分のレッスンを五回受けると、きちんと対局ができるようになる」という。

 とはいえ、縦横とも九升ずつの盤上に八種類もある駒を並べ、動かし、詰めるのは大人でも難しい。砂村さんは「最初は、飛車と角、玉(王将)の三種類だけを使って戦うんです」と教えてくれた。

 駒が三種類だけなら、確かにすぐ覚えられそう。図1のように駒を並べ、駒の動かし方を教える。先手は子どもに。そうすれば、いきなり飛車か角かいずれかの駒を動かし、相手の駒を取ることができる。

図1

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 すでに相手の陣地に突入しているため、駒を裏返す「成り」も分かる。飛車と角を動かして、玉が逃げられないように追い詰める指し方も覚えられる。

 三種類の駒だけを使う将棋から始めるのは他にも理由がある。「歩」は一升ずつしか動けず、なかなか相手陣に攻め入れない。砂村さんは「面白みを感じる前に飽きてしまう」と話す。戦うときに大人が心掛けるのは、自分の玉を隅へ隅へと動かすこと。逃げ場所が限定され、子どもでも詰めやすい。

 三種類の戦いができるようになったら、将棋の基本である歩だけを加えて戦い=図2、次に歩だけなしで戦う。異なる動きをする駒の種類を徐々に増やすことでルールを覚えてもらう作戦だ。平行して詰め将棋を練習すると、もう対局はできるようになる。

 砂村さんは、子どものやる気が継続するこつとして「勝つことと、分かること」と話す。「『分かる』が続くとやる気は継続する。親に勝てると分かると、子どものやる気に火が付く」と親が負けることの大切さも説いている。

◆考える力を養い対話の力も育む

図2

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 将棋をするとどんな力が養われるのか。

 砂村さんが第一に挙げるのは、考える力。今の時代、スマートフォンやパソコンで検索すれば答えはすぐ探せる。一方、将棋に「正解」はない。じっくり何通りもの手を考え、最善と考える手を選ぶ。「一つのことを集中して考える機会は将棋をするときぐらい」と話す。

 将棋は黙々と指して人と話をしない孤独なものと思われがち。だが対局後の感想戦では、どの手が悪かったかを相手に教えてもらうこともある。「自分本位の考え方では決して強くならない。そこでコミュニケーションの力も養われる」という。

 (寺本康弘)

 

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