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ニシキゴイ、格安100円で 選別もれ稚魚、おおい・能丸さんが販売

道の駅で100円で売られているニシキゴイの稚魚=おおい町名田庄納田終の「道の駅名田庄」で

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 「錦鯉一匹百円」−。京都府との県境近くにある、おおい町名田庄納田終の「道の駅名田庄」で利用者の目を引くお土産が泳いでいる。大阪市から同町名田庄口坂本に移住した能丸国彦さん(71)が育てるニシキゴイの稚魚だ。改良の過程で間引く稚魚を道の駅で格安で売ってみたところ、隠れたヒット商品になった。

 三十五歳から趣味でニシキゴイを育ててきた能丸さんは、会社を定年退職後、十年前に移住。広い庭に直径約二メートルのプール七つを設け、野菜を育てるなど田舎暮らしを満喫しながら、ニシキゴイの養殖に没頭してきた。

 毎春、数万匹単位で生まれる稚魚の中から、形や色の良いコイを選別し、再び掛け合わせていく。問題となるのは、選別からもれた稚魚の行く先。生態系保護の観点から、河川への放流は控えざるを得ず、プロの業者は、仕方なく土手に埋めたりするという。しかし能丸さんは「生き物だし、しのびないので」と、近隣の宿泊施設の池に放したりしてきた。

ニシキゴイを育てている能丸さん=おおい町名田庄口坂本の自宅で

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 稚魚の行き先を考える中で、野菜と同じように道の駅で売ってみることを思い付いた。特にニシキゴイの名産地でもない山の中。市場価格に近い数千円単位では見向きもされなかったが、百円から売り出すと、どんどん売れるように。毎年五月から体長三センチほどの稚魚を百円で販売。秋口にかけて数十センチに成長するにつれ、五百円程度に価格を上げていくが、それでも毎月安定的に一万円を売り上げる。水が冷たくなりニシキゴイの活動量が落ちる十一月末まで、売り続ける。

 「ニシキゴイは価格が高いイメージがあるから、百円で売ると、それだけでかなり目立つのだと思う」と能丸さん。すぐ横でメダカを一匹二百五十円で売っていることも、余計に安さを際立たせ、訪れた客に鮮烈な印象を与えている。

 ニシキゴイに興味がないであろう、ツーリング客やお手洗いに寄った仕事中の地元住民らも、ニシキゴイの前で立ち止まり、思い思いに携帯カメラで写真に収める。能丸さんは「若狭地域には、家の裏手に山水が流れる所も多い。潜在的需要が多いのだろう。餌代くらいにはなるし」と語り、趣味と両立しながら無理なく売り続けていくつもりだ。

 (山谷柾裕)

 

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