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鉄道まるっと切り抜き帳

第二の人生は大井川鉄道で”快走” 名古屋出身の元力士、平川さん

乗客を見送る駅員の平川辰巳さん=静岡県川根本町の大井川鉄道井川線奥泉駅で

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 静岡県の大井川鉄道井川線奥泉駅(川根本町奥泉)で、異色の経歴を持つ駅員が日々、乗客を出迎えている。大相撲の力士から転身し、3月に大井川鉄道に入社した平川辰巳さん(27)。「相撲も駅員も、人との触れ合いが大切なのは同じ」と、再出発したばかりの新たな人生にやりがいを感じている。

 平川さんは名古屋市南区出身。毎年7月に開催される大相撲名古屋場所の宿舎が近所にあり、小さいころから稽古を身近に見て育った。角界に身を投じたのは、高校になじめず中退し「何もすることがなかった」という17歳のころ。式秀部屋の稽古を見学した際にスカウトされ、入門した。

 身長168センチ、体重は最大で85キロ。普段の稽古も、体重を増やすことも厳しい日々だったが、小兵ながらに自分より大きい相手に立ち向かって勝ち、ファンから「よくやった」と喜ばれるのが励みだった。「人生のいい修業をさせてもらった」。ただ、「隼桜(はやとざくら)」などのしこ名で相撲を取った現役生活9年間は序二段止まり。限界を感じて昨年夏に引退を決意した。

 そのころ部屋の後援者の縁で紹介されたのが大井川鉄道。もともと鉄道は相撲と並んで好きだった。地元の名鉄は全線乗車し、力士時代も時間を見つけては、地方の鉄道に足を運んだ。第二の人生の選択として迷いはなかった。

 井川線は、静岡県北部の急な山間の渓谷を走る観光鉄道で、乗客はほとんどが観光目的。寸又峡温泉などの地域の魅力を紹介することも駅員の役割だ。

 入社して半年。ファンの声援に応える力士時代と、現在の仕事を重ねながら、人と触れ合う基本は変わらないと感じる。「乗車して楽しかったという反応がやりがいになっている」。将来は、車掌や運転士といった役割も担いたいという平川さん。新たな目標に向かって走り続ける毎日だ。

 (古池康司)

 

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