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 寄り添ってはいるけれど(上)見えないゴール  続く緊張心身とも悲鳴

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 豪雨や地震などの被災地で、被災者を支える行政関係者やボランティアらの精神的負担を懸念する声が強まっている。人のために尽力しながら評価されることは少なく、復旧作業が長期化するに伴いストレスがたまっていくという。口に出せない支援者の苦悩。七月に発生した西日本豪雨で深刻な被害を受けた広島県呉市を訪ね、支援者の声を聞いた。 (花井康子)

 「今日はボランティアが少なくてごめんね。暑いけん、倒れんようにしてよ」

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 呉市社会福祉協議会地域福祉課主事の山田尚輝さん(25)は、床上浸水の被害を受けた家屋で泥を拭き取っていた高齢女性に、優しく声を掛けた。被災者のニーズの把握も仕事の一つだ。

 発生直後から、市内でも被害が大きかった天応地区のボランティア拠点に入り、県内外から来るボランティアに対応している。

 豪雨による土砂崩れなどの影響で、市内では二十五人が死亡し、約三百棟の家屋が全壊。床下浸水は七百棟を超えた。家屋にたまった土砂やがれきの撤去などに協力してくれるボランティアの割り振りが主な業務。毎日平均百人くらいで作業を続けている。一戸一戸泥をかき出す作業に手は足りず、ひっきりなしに携帯電話が鳴り続ける。

豪雨の様子を振り返る山田尚輝さん。背後ではボランティアらが片付け作業を続けていた=いずれも広島県呉市で

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 「たんすを早く運び出してくれ」「ボランティアを頼んだのに来ない」「高齢者がいるのに助けてくれないのか」…。いら立った被災者からしばしば怒声を浴びせられた。無理な要求も多く、言い返したくなることもあったが、いつも言葉をのみ込んだ。「一番大変なのは、被災者じゃけん」

 ボランティアの安全を守ることも仕事の一つ。土砂をかき出す作業は家屋によって危険度が違うため、安全にできるのか判断するのは容易ではない。が、それをするのが山田さんの仕事。初めての被災地で、責任感がずしりとのしかかった。

 七月中旬、約四百人のボランティアが各所に散っての作業中、急に激しい雨が降り始め、避難指示が出ると、ボランティアの家族からの問い合わせの電話が殺到した。「うちの子は安全なのか」。「安全に作業させています」「危険はありません」と答えるしかなかったが、正直、激しい雨に不安は消えなかった。

被災から数日後の天応地区。雨で押し流された車やがれきが道路をふさいでいた(山田さん提供)

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 泥まみれで足場の悪い現場に酷暑が襲う。四〇度近い猛暑は確実にボランティアらを消耗させ、熱中症で倒れたり、がれきやくぎを踏むなどしてけがをするボランティアが相次いだ。「皆、思いを持って来てくれた人たちばかり。そんな人たちに何かあってはいけん」。そんな思いが頭から離れず、緊張感が途切れることはなかった。「すべては被災した人たちのため」。そう言い聞かせてきた。

 被災から二カ月半。休みは一日もない。ボランティアの要請やスタッフとの調整連絡、メディア対応など毎日、電話が鳴り続ける。早朝から夕方まで続く作業の合間に食事を取り、座ることはほとんどない。毎日、午後九時には布団に倒れ込む。

 知人の勧めで八月下旬、日赤の支援事業の一環「こころのケア活動」に参加し、臨床心理士のカウンセリングを受けた。雑談を交えながら、十分ほど話し合う。「ボランティアの数が足りない」「苦情が多くて困ることも多い」「いつも緊張ばかり」…。ぽつり、ぽつりと悩みを打ち明けると、少し気持ちが楽になった。臨床心理士からは「忙しいとは思うけど、なるべく休むようにしてください」と声をかけられた。

 「気付かないうちに、自分を追い込んでいたのかもしれない」

 どこまでやれば復興なのか、終わりが見えない作業は今後も続く。それでも「すべて元通りにはできなくても、できる限りのことはしたい」。少しだけ肩の荷を下ろし、前を向いた。

 西日本豪雨 台風7号などの影響で、7月5〜8日、西日本を中心に集中豪雨が襲い、消防庁によると、広島県内で109人が死亡。岡山県で61人、愛媛県では28人が亡くなった。住宅被害は広島県で全壊1089棟、岡山県4478棟、愛媛県600棟に上る。(9月10日現在)

 

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