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こどもの国のSL乗って応援を 維持費捻出へ募金箱設置

三河湾を背に走る「しおかぜ」。修繕費の増加に関係者が頭を悩ませている=西尾市東幡豆町の愛知こどもの国で(2016年10月18日)

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 西尾市東幡豆町の愛知こどもの国を管理するNPO法人・フロンティア西尾が、園内で石炭をたいて走る蒸気機関車(SL)「こども汽車」の維持費捻出に頭を悩ませている。修繕費増加が主因で、一月から募金箱も設置。副所長の宮地康一さん(61)は「安全運行にはどうしてもお金がかかる。たくさんの人に支えてもらえたらありがたい」と話している。

 こどもの国にあるSLは「B11まつかぜ号」と「B12しおかぜ号」の二台。いずれも一九七四年十月のこどもの国開園時から活躍している。石炭で走るSLは、県内ではほかに明治村にあるだけ。今でも子どもはもちろん、鉄道ファンの大人にも根強い人気があり、年間約三万人が乗車する。

 ただ、維持するためには修繕費や燃料費、人件費などを含め年間約千二百万円が必要で、利用料収入でまかなえるのはこのうち約九百万円。「十年ほど前は修繕費もわずかだった。SLが四十歳を過ぎたころから修理が増えている」。部品交換が必要になっても、ほとんどが受注生産で割高になるのも悩みという。

こども汽車の降り口に設置された募金箱=西尾市東幡豆町の愛知こどもの国で

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 少しでも資金を確保しようと、一月二日からこども汽車の降り口に募金箱を設置。鳥居のような飾り付けをして「寄付のお礼」におみくじを引けるようにした。今後は客車への広告導入も検討している。

 年間五百万円ほどがあれば安定的に安全運行ができるといい、宮地さんは「スポンサーがつくのが一番だが、まずは乗って応援してほしい」と来場を呼び掛けている。こども汽車は毎週土、日曜日や祝日などに運行している。

 (宇佐美尚)

 

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